NFL/強權公羊看中華人防守悍將 遲友駿第2輪中選

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  ▲華盛頓大學安全衛遲友駿被公羊在第2輪選中。(圖/達志影像/美聯社)

  記者林育正/綜合報導

  NFL在台灣時間27日進行第2和第3輪選秀,在次輪29順位總順位61,闖進上屆超級盃的新強權洛杉磯公羊,選中來自華盛頓大學的混血安全衛遲友駿(Taylor Rapp),難得再次有華人球員入選,期望能打破華人不會打美式足球的刻板印象。

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  儘管過去在NFL,就有韓國混血接球員沃德(Hines Ward)幫助強權鋼人奪下兩屆超級盃冠軍,並獲選MVP。但在美國刻板印象中,美式足球仍不是屬於亞洲人的運動。而在選秀前,官方也特地請來沃德向遲友駿喊話,「我知道你也聽說過,亞洲人不會打美式足球。我仍記得我第一次聽到的時候。但這番話反而是恩賜,能為你帶來能量,將厭惡化為勝利。」

  遲友駿的母親來自中國,父親為加拿大人,他卻在美國亞特蘭大出生,隨後搬到華盛頓州的貝靈漢。此處的美式足球風氣不佳,在成長過程中,他也很難找到同樣是亞裔美國人的運動員,做為自己的模範。當然,因為膚色和外表受到歧視更是常見。他的祖父母因為從中國來到美國幫忙帶小孩,因此他也會說中文。

  「我們看起來不同,尤其是在球場上沒有很多華人,你被戲謔,你的外表、眼睛被嘲笑,非常傷人。」不過隨著年齡成長,遲友駿反倒擁抱自己的華人身份,最後被名校華盛頓大學看上,大一到大三都是先發球員,斬獲7次抄截,強悍的防守風格和球場IQ備受肯定,被評估有機會成為NFL先發球員。「我必須讓自己更突出,展現與眾不同。我希望達到下個層級,而不是平凡過活。」

  遲友駿身上有3處刺著繁體中文刺青,肩膀上的「牛轉乾坤」和身上的「仁義禮智信」,以及胸前的「愛」。加入近年實力不俗的公羊,期待他能長久在NFL生存。「我希望能啟發下個世代的華人,以及亞裔美籍球員。」